Category Archives: Scientific American

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¿Celebrará Europa la llegada del trigo transgénico para quienes no toleran el gluten?

Pronto, los celíacos en el sur de España comenzarán a recibir cuotas regulares de pan. Lejos de ser una caridad desacertada, se trata de un ensayo clínico de un nuevo tipo de masa hecha de trigo genéticamente modificado (GM). El trigo ha sido alterado para ser bajo en gliadinas –la porción de las proteínas del gluten que son tóxicas para las personas con enfermedad celíaca–. Si tiene éxito, el ensayo reforzará los crecientes esfuerzos de investigación para crear trigo que sea compatible con el sistema inmune del ~1% de la población mundial que padece la enfermedad celíaca y una cantidad mucho mayor de personas con alergia al gluten.

El trigo bajo en gluten también podría abrir un nuevo frente en la batalla por la aceptación de alimentos GM en Europa. Si los europeos van a llegar a aceptar alguna vez un alimento GM, el trigo apto para celíacos sería un buen candidato. Los consumidores europeos representaron más de €1,1 millones ($1,21) de los casi €1,9 millones que suma el mercado mundial de alimentos sin gluten, de acuerdo con la firma de investigación de mercado Euromonitor International. Según las predicciones de esta organización, se espera que las ventas mundiales de panificados sin gluten crezcan más de 7% por año. Pero debido a que este y otros esfuerzos para modificar el trigo implican insertar elementos genéticos para silenciar genes, están sujetos a un proceso de regulación europeo estrechamente ligado a la política anti-GM. E incluso si se superan estas barreras legales para la venta, la comercialización de un trigo de este tipo requeriría no solo convencer a los agricultores de que vale la pena, si no también a los molineros, los panaderos y los consumidores. Continue reading

A Sooty North Pole Ahead

Where there’s oil, there’s a way. This summer the federal government showed that it is willing to approve drilling operations in U.S. waters off Alaska. In addition to legislation, other barriers to Arctic development are disappearing: summers at the North Pole could be ice-free as soon as 2020, reducing the need for ice-breaking vessels and opening the way for faster and cheaper trading routes. An increase in shipping across the top of the world, however, could have “significant regional impacts by accelerating ice melt,” according to a recent government report by the Canadian Northwest Territories. And that aggravated melting could raise global sea levels. Continue reading

NOAA

Mexico Is Poised for Energy Boom

Mexico reopened its energy market to outside producers in August for the first time in more than 75 years. Until now, private companies could only serve as contractors to the national hydrocarbon or electricity monopolies.

Mexicans formerly took pride in keeping a major natural resource in national hands. Pemex, the state petroleum monopoly, provided almost a third of federal revenues. Yet Pemex’s production began dropping in the mid-1990s. In 2013, the U.S. Energy Information Administration (EIA) predicted (PDF) that by 2025 Mexican oil production would plunge by more than 50 percent from 2010 levels, despite the presence of the equivalent of 450 billion barrels of oil in Mexico, on par with Saudi Arabia’s resources. On August 25, citing the reforms, the EIA predicted a turnaround in the decline over the next few years and a return to growth by 2025. Mexico is now on the verge of an oil and gas boom. Continue reading